Bakkerij ‘De Volkslust’ werd in 1880 gesticht door Eugène Dierckxsens.

Door het grote succes moest er verscheidene keren worden uitgezien naar een andere locatie.

In de periode 1901-1903, werd de ultramoderne bakkerij gebouwd met daarbij de nodige stallen voor honden en paarden.


In de bakkerij van Dierckxsens moest hard gewerkt worden. 

Bij de oprichting werden er 500 broden per dag gebakken, midden jaren twintig waren dat er 25.000.

Er werkten 80 personeelsleden en 40 paarden. Voor levering werden de broden van verrijdbare rekken in broodkarren geladen. Deze werden getrokken door één of twee paarden en voor bezorging in de nabije omgeving werden er hondenkarren gebruikt.


Aan de verkoop van brood koppelde Eugène een bepaald systeem van sociale zekerheid.

De klanten kregen in geval van ziekte onder meer tien weken gratis brood,
gratis geneesmiddelen en bij overlijden werd 50fr. uitbetaald.
Dit maakte bakkerij De Volkslust een begrip in Merksem en ver daarbuiten.


Oprichter Dierckxsens bouwde in de Van Heybeeckstraat ook een herenwoning. Het huis deed later, van 1945 tot 1968, nog dienst als gemeentehuis en huisvest tegenwoordig het VVF Merksem, Nationaal Centrum voor Familiegeschiedenis.

In de bakkerijgebouwen is nu een fitnesscentrum gevestigd en in de paardenstallen Discutheek ‘t Diamantje en feestzaal De Volkslust.

Geschiedenis